French Filler Words To Get More Confident When Speaking French

Like in my previous article about swear words, I try to find what can help my students to get more confident and speak French more naturally. Language is an expression, art and creation. Like any art you need to 1. know the basic rules, 2. practice, 3. develop an intuition.

And you will also learn French faster if you copy and repeat French people like a dumb (or a parrot if you already know some dumb). Because that’s a model you want to become (not the dumb, the French). Copy and repeat. Then, develop your own speech.

Filler words are a useful tool to get closer to fluency. That’s something everybody uses, it’s like a signature, and we all know people using the same habit everytime ‘you know’. Some of the common filler words in English are um, uh, er, ah, like, okay, right, and you know. You need to find yours in French and practice this as soon as possible along the swear words (seriously).

For example, you can learn to use a lot the “euh” (sounds really dumb and it’s a bit different than the English version, get the sound more in the front part in the mouth). Then, try “en fait”. If you took lessons with me you noticed that I say this a lot. After practicing these a few times, you can continue with:

Bah, tu vois, enfin, donc, bon, quoi, en fait, euh…
I remember a nice student of mine, she was so focused on sounding more French that she added “quoi” after each sentence.
It was a bit too much but I admit that it sounds way more natural with than without it. I chose two funny videos to show you examples.

(Mind to use Tunnello to access any French videos unavailable in your country)

Les mots de passes. When saying useless things makes you sound more French.

Coluche, one of the most famous French humorists did a long sketch about a very short story…Filling the time with useless words..ending with a 10 minutes long story.

C’est… l’histoire d’un mec..

Vous la connaissez, non? Nan parce que..euh…parce que…par exemple euh…alors euh…parce que ..par exemple si…nan! parce que par euh…par exemple des histoires euh…des histoires..par exemple des histoires, les mecs…
Ou alors euh…des fois c’est des histoires comme ca, les mecs…ah euh les mecs…mais là non!
Là c’est …l’histoire d’un mec… un mec euh pas…nan! …oui…nan mais j’veux dire un mec euh…normal j’veux dire euh…un blanc tu vois..

oui parce que..nan parce que.. si vous voulez…parce qu’il y a des mecs…quand..par exemple si..nan j’veux dire parù…ca dépend des mecs!
Parce que par a des … par exemple parce que..alors..ah le mec!
parce que ..nan..parce que par exemple y a deux genres de mecs.
par exemple t’as genre le mec euh…par exemple t’as genre le mec euh…genre le mec euh “oui euh moi euh oui euh tout ca euh oui euh tout ca euh” le mec y dit.

pis y a des mecs “non, moi non…non non” les mecs euh.. alors on leur dit “mais des fois on est obligé..” “non non”

alors euh..attends parce que vous allez vous marrer! nan nana j’vous dirai, j’vous dirai! aloreuu..alors le là le mec c’est plutôt un mec euh “non”, mais normal hein j’veux dire pas un juif. Ah oui nan mais parce que ca dépend des histoires aussi!
parce que par exemple..parce qu‘il y a deux genres d’histoires!
alors par exemple y a des histoires..par exemple y a des histoires c’est plus rigolo quand c’est un juif! si on est….pas juif hein..ah bah oui, faut un minimum! et pis..y a des histoires, c’est plus rigolo quand c’est un belge! Si on est puis le contraire, si c’est un suisse quand on est belge! Parce que les belges et les suisses, c’est les deux seuls euh…qui s’en rendent pas compte qu’en fait c’est pareil…Mais c’est normal hein c’est à cause de la distance qui les sépare, alors ca c’est pas possible..faut pas déconner! Mais en fait ils se…nan! j’veux dire ils se gourent c’est quand même...oui!…nan..oui…

Nan j’exagère, il y en a quand même qui..oui, non, quand même! Mettons par exemple on rencontre un…vrai con..en Suisse,…c’est un belge! Mais dans l’ensemble ca valait pas l’coup d’faire deux pays rien que pour ca hein! Ils auraient pu s’débrouiller hein! Enfin, moi je dis m’en fou hein je suis ni belge, ni suisse, ni juif! Voilà…je suis normal.

Alors euh…alors là le mec euh…normal aussi. Mais si on préfère que ce soit un suisse, je m’en fou hein moi j’veux pas…m’engueuler avec tout l’monde.. Nan, y a quand même moins d’étrangers que de racistes en France alors…si j’ai l’choix j’veux dire, j’aime autant m’engueuler avec les moins nombreux..
Bon alors un suisse euh voilà..

Mais en tout cas, c’est pas un noir le mec.
D’abord parce que..y a pas d’raison que..ce soit toujours les mêmes qui dérouillent..
Et pis deuxièmement, si c’est un noir, c’est facile! Un noir..hein..Nan! nan parce que un belge et un suisse on peut s’gourer, mais un noir…j’veux dire..c’est..parce j’veux dire y en a pas tellement, mais je..c’est..Nan mais les…parce que les noirs, c’est les mecs, les..leur euh…sont…on les appelle comme ca exprès, j’veux dire…Nan mais ils le font pas méchamment pour la plupart! Nan c’est parce que..parce que nous si vous voulez..on s’dit “tiens…”…parce que..en fait on n’en sait..c’est aussi parce que…on s’dit “tiens..” là, d’ailleurs, mais c’est plus..

Nan mais en fait c’est…parce qu’on se dit “tiens, les…” mais en fait les mecs ils…j’veux dire…c’est…tout petit déjà..des fois, même leurs parents hein! Oui, pas tous, mais enfin, la plupart..

Alors là, le mec, non…normal. Aloreu…alors le mec…alors le mec..parce que le mec, bon…oui parc’..nan…si…quand même, parce que nan y a une histoire..quand même..déjà..que les gens restent hein c’est beau..

Nan, parce que c’est..nan, parce que c’est l’histoire d’un mec, d’accord, si on veut…
Mais.. c’est l’histoire d’un mec, qu’est sur l’pont d’l’Alma!…Le mec…ah ouai..
Et…c’est l’histoire d’un mec qu’est sur l’pont d’l’Alma, d’accord, si on veut…mais c’est l’histoire d’un mec, qu’est sur l’pont d’l’Alma, et qui regarde dans l’eau!…le mec…pas con le mec hein…
Ah ouai parce que moi j’le croyais pas hein, bah j’ai été voir, c’est vrai!

T’as les mecs euh…sur l’pont d’l’Alma…ils regardent même pas dans l’eau!…les mecs..
Alors t’as les mecs ils passent tous les jours euh…sur l’pont d’l’Alma, hein…et ben..y aurait..pas d’eau dessous..ils passeraient quand même! C’est con parce que nous on passe sur les ponts à cause qu’il y a d’l’eau dessous..On irait pas faire un détour.. pas que ca à foutre non plus hein..Alors après les mecs ils disent “ah mais on sait pas où passe notre pognon” ils regardent pas.

Alors là, le mec il..là le mec il regarde..
Aloreu….alors le mec il regarde tout ca, pis alors ca l’intéresse, tout ca..bon.
Aloreu…au bout d’une demi-heure…parce que normalement l’histoire ca dure une demi-heure, mais moi j’abrège, parce qu’on va pas…passer une demi-heure avec une histoire aussi courte hein…alors…nan, j’veux dire, on a pas..enfin après il y a d’autres trucs…alors..c’est parce que..alors le mec, si vous voulez, parc’..bon..alors il est là tout ca, bon..

Alors au bout d’une demi-heure, il y a un autre mec qui arrive. Normal, aussi, hein, blanc. Il arrive, et alors qu’est ce qu’il voit? Il voit un mec qui est là depuis une demi-heure dis-donc et qui regarde dans l’eau, eh le mec euh! pas déconner…

Aloreualors le mec..parce que lui il est là…si vous voulez, parce que bon, j’veux dire, il..parce que..parce que maintenant il y a deux mecs. Nan, prenez des notes hein parce que j’vais pas repéter hein..

Alors il lui dit, alors le mec, parce que le mec, alors il lui dit euh…alors il lui dit: “dites-donc,…” euh il lui dit euh ” qu’est ce que vous faites à regarder dans l’eau?” il lui dit. Le mec…un suisse..

Alors il lui dit: “qu’est ce que vous faites à regarder dans l’eau?” – “ah bah, j’suis emmerdé parce que… j’ai fait tombé mes lunettes dans la Loire!”

Parce que…le Pont d’l’Alma c’est sur la Seine…ca, si on sait pas on comprend que dalle hein…ouai, à c’t’endroit là, c’est la Seine.
Aloreuuuu…alors le mec..parce que quand même, faut pas prendre les suisse, que pour des cons…nan y a des belges dans l’tas. Nan, y a de tout d’ailleurs…alors le mec il lui dit, parce que…alors le mec…parce qu’il lui dit c’est quand même…faut..alors il lui dit: “c’est pas la Loire, c’est la Seine hé!”

Elle est rigolote hein? Nan mais elle est pas fini(t)e là…ouai ouai..alors le mec il dit..parce que l’autre il dit c’est pas la Loire…parce que le mec il dit “j’ai fait tombé mes lunettes dans la Loire” alors il dit “mais c’est pas la….”…j’l’ai d’jà dit…

Alors, nan…alors, alors c’est la qu’elle est rigolote l’histoire, c’est après..alors le mec, parce dit…bon..alors, alors attends…non merde! Non c’est déjà pas facile! Nan, suivez…Bon je reprends…pas tout hein!

alors il dit, parce que le mec, si vous voulez, y a le mec intellectuel et….
alors l’autre, alors le mec, alors, parce que…alors l’autre il dit:
“oh ba vous savez, moi, sans mes lunettes…(j’y vois rien)”

Elle est rigolote…


Don't get fooled again!

"The most COMMON MISTAKES of French Learners!"

2 thoughts on “French Filler Words To Get More Confident When Speaking French”

  1. Merci Jean, c’est très intéressant.
    J’utilise “en fait” depuis un bail parce que c’est possible de le traduire directement de l’anglais. “Du coup” et “sinon” sont dit très souvent aussi, donc je vais cémenter ceux-là ensuite :).

    1. cémenter > il n’existe pas sous cette forme en français, on dirait “apprendre” ou “retenir” dans ce cas-là 🙂 Par contre “cimenter” pour consolider un bâtiment, pourquoi pas.

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